miércoles, 19 de abril de 2017

¿Quién fue el primer científico?

Ser el primero en algo siempre tiene su mérito... pero no siempre implica la gloria de ser reconocido como tal. Muchas veces, el que logra ser el primero en hacer algo importante, ni siquiera se entera de su proeza, ya que es el tiempo quien devela el logro, a veces, después de la muerte del precursor.

Casos así hay miles... tal vez millones. Ignotos seres de carne y hueso que trazaron una huella donde nadie había caminado jamás. Ilustres desconocidos a quienes les debemos mucho mas de lo que podríamos suponer.

Abū ʿAlī al-Ḥasan ibn al-Ḥasan ibn al-Haytham, conocido con la latinización de su nombre como Alhacén nació en el año 965 en al-Baṣrah, al sur del actual Irak.

Alhacén


Tal como muchos de su época, Alhacén se formó en numerosas disciplinas, como las matemáticas, la física, la astronomía, la ingeniería y la filosofía.
Así, durante su vida pensó en el diseño y cálculo de obras de infraestructura para controlar el Nilo y evitar los perjuicios de las grandes inundaciones, proyecto que le ofreció al Califa al-Hakim, pero al continuar los estudios en el terreno de las obras necesarias, se percató de que la obra sería impracticable.
Cuenta la leyenda que para evitar la ira del califa ante su fracaso se hizo pasar por loco, pero éste ordenó su prisión domiciliaria en represalia. Este castigo perduró por 10 años hasta la muerte del califa, en 1021.

Sin embargo, esta reclusión forzada no fue en vano, y le permitió desarrollar sus famosas obras sobre óptica, astronomía, geometría y teoría de los números.

Los logros de Alhacén son numerosos y variados, siendo imposible definirlo con un único aporte científico, entre ellos:

  • Escribió un completo tratado de óptica de siete volúmenes, que sirvió de base al conocimiento occidental por más de 8 siglos.
  • Fundamentó la moderna teoría de la visión, demostrando que la luz no provenía de los ojos (como creían Euclides y Ptolomeo) sino que ésta ingresaba a los ojos para producir la visión.
  • Demostró mediante experimentos que la luz solo viaja en línea recta, independientemente de su fuente.
  • Describió la anatomía del ojo y explicó el funcionamiento de cada parte, como un símil a una cámara oscura, invento chino que conocía y utilizaba en sus experimentos.
  • Experimentó con proyectiles, demostrando que solo un impacto perpendicular tiene capacidad de perforar un blindaje, y que la colocación oblicua de las superficies reducía el riesgo de penetración.
  • Desarrolló experimentos de psicología experimental, explicando los mecanismos presentes en ciertas ilusiones ópticas, por ejemplo, la falsa y común percepción de que la luna es mas grande sobre el horizonte que en la altura.
  • Estudió la teoría del movimiento de los cuerpos, contradiciendo a Aristóteles en su concepto de horror vacui.
  • Hizo cálculos astronómicos, para explicar el movimiento de los planetas.
  • Desarrolló técnicas para determinar con exactitud el meridiano de una localización de manera exacta.
  • Calculó el espesor de la atmósfera terrestre, llegando a un sorprendente valor de 100 km, muy cercano a las mediciones actuales.
  • Se involucró en estudios de geometría, teoría de números y cálculo, llegando a obtener resultados que fueron redescubiertos siglos después por matemáticos modernos.

Una variedad semejante de logros y capacidades solo está al alcance de los grandes de las ciencias, como Newton, Copérnico y Galileo. Junto a ellos, Abū ʿAlī al-Ḥasan no tiene nada que envidiarles.

Sin embargo, Alhacén logró algo que ni siquiera otros grandes pudieron:

  • Fundó las bases de lo que hoy consideramos "el método científico".

Si bien muchos otros en la antigüedad abordaron los problemas de la naturaleza, las matemáticas o la biología con interés y pasión, pero también con rigurosidad, sus métodos no siempre podían ser replicados, ni sus afirmaciones demostradas sin margen de duda, mas allá de los acuerdos argumentales que podían tener entre "pares" con otros hombres de ciencia de su generación.

Lo que Alhacén propuso (y llevó a cabo) por primera vez en la historia fue la definición de un concepto fundamental a la hora de darle calidad "científica" a una afirmación o propuesta:

Ibn al-Haytham es considerado el padre del método científico moderno. Como está comúnmente establecido, éste consiste en investigar un fenómeno para adquirir nuevo conocimiento o corregir e integrar tesis previas, a partir de la recopilación de datos a través de la observación y la medición, seguida por la formulación y prueba de hipótesis para explicar los datos.
Jim al-Khalili. Universidad de Surrey
O como el mismísimo Alhacén decía:
El deber del hombre que investiga los escritos de los científicos, si el aprendizaje de la verdad es su meta, es hacerse enemigo de todo lo que lee, y ... atacarlo desde todos los lados. También debe sospecharse a sí mismo mientras realiza su examen crítico de él, para que pueda evitar caer en el prejuicio o indulgencia.
Fue el primero en plantear el escepticismo como regla, la verificación por terceros como norma, y la meticulosidad de registro como principio y soporte de cualquier afirmación científica.

Solo siete siglos después, occidente rescató esos principios en las mentes de otros grandes como Francis Bacon y René Descartes, quienes sentaron las bases del método científico moderno. Pero sin duda, Alhacén fue el primero.

Mas info;
https://en.wikipedia.org/wiki/Ibn_al-Haytham
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2010/12/101129_primer_cientifico_verdadero_az.shtml
https://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9todo_cient%C3%ADfico



miércoles, 5 de abril de 2017

¿debes temerle al WiFi?

Uno de las creencias más extendidas en los ámbitos urbanos se refiere a la peligrosidad de las "radiaciones" que emiten los celulares, sus antenas, los routers inalámbricos y las antenas WiFi.

uno de los argumentos mas frecuentes es:
"... estos equipos emiten microondas, y ya sabes lo que le hacen los microondas a la comida"
Y aún los más escépticos suelen razonar:
"... si bien no está demostrada su peligrosidad, eso no significa que sean inócuos... así que por las dudas, apaga el WiFi durante la noche"


Si bien es cierto que la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia, en el caso de las comunicaciones inalámbricas los estudios han sido numerosos y consistentes indicando que no hay relación entre las radiofrecuencias de uso laboral, urbano u hogareño y eventuales riesgos para la salud.
Aún así, ante cualquier duda que pudiera existir, las legislaciones han implementado límites precisos a la intensidad de emisiones que eventualmente pudieran presentar cierto riesgo de peligrosidad para los seres humanos.

Obviamente, las empresas del sector deben observar estos límites de manera estricta para asegurar el cumplimiento de las leyes vigentes en cada país del mundo.

Por otro lado, las organizaciones científicas que se encargan de verificar mediante estudios cada vez mas estrictos si éstos límites son correctos, especialmente para las nuevas tecnologías, como las redes LTE, también están haciendo su trabajo.

En éstos días, el CCARS (Comité Científico Asesor en Radiofrecuencias y Salud de España), ha emitido un nuevo informe donde sus conclusiones son contundentes:

 Resumidamente, las mismas son:

  1. Las redes de telefonía LTE (4G) no aumentan la exposición de la población respecto de las anteriores tecnologías.
  2. Sus niveles de emisión están muy por debajo de los límites establecidos como "potencialmente peligrosos"
  3. No hay motivo sanitario o técnico que justifique reducir los límites actuales a niveles mas estrictos; por el contrario, hacerlo solo implicaría aumentar la cantidad de antenas, con el consiguiente impacto ambiental, administrativo y económico)
  4. Los niveles de exposición característicos de la población a redes WiFi está muy por debajo de los máximos establecidos legalmente, y no implican riesgo sanitario.
  5. Los niveles de radiación recibidos por el público en presencia de escáneres en aeropuertos o ingresos controlados, son muy inferiores a los límites recomendados.
Además, en términos de uso de tecnologías inalámbricas en lugares de riesgo, el informe afirma:
  1. El uso de teléfonos celulares en ámbitos hospitalarios es seguro, recomendándose mantener una distancia mínima de 1 metro entre el dispositivo y los aparatos médicos en uso.
  2. Dispositivos celulares encendidos deben respetar una distancia recomendable de 15 cm de cualquier marcapasos electrónico.
  3. Las antenas de telefonía móvil NO producen interferencia con marcapasos cardíacos.
Y con respecto a los temores de contraer tumores por el uso de celulares:
  1. Los estudios CONFIRMAN que no hay incremento de riesgo de tumores relacionado con el uso de teléfonos celulares.
  2. El mismo resultado se obtuvo por exposición a antenas de telefonía móvil, radio o televisión.
Por lo tanto:
  • Las evidencias CONFIRMAN que no hay efectos adversos para la salud relacionados con la exposición a antenas de telefonía móvil, transmisión de Radio y Televisión y sistemas inalámbricos (Wi-Fi) utilizados en el trabajo, la escuela o el hogar.

Vaya éste humilde granito de arena en la difusión de las conclusiones científicas más actuales, basadas en estudios comprobables, sobre este tema que tantos mitos ha generado en la población mundial.

Fuente:

martes, 4 de abril de 2017

La luz mas brillante que te puedas imaginar

Antes que nada piensa esto:

Cuando te propones "mirar" el universo, lo primero que se te ocurre es ver su "luz".
Ya sea con los ojos, o con telescopios ópticos, estás viendo la luz que los objetos cósmicos emiten... pero eso es apenas una mínima fracción de la radiación electromagnética que liberan.

En realidad, para muchos objetos, su luz es casi despreciable, ya que su energía se está emitiendo principalmente en otras zonas del espectro electromagnético.
Así, nuestros astrónomos observan el cosmos en longitudes que van desde las débiles ondas de radio hasta los aniquilantes rayos gamma.

Espectro electromagnético


Por lo tanto, cuando un objeto cósmico "brilla", no necesariamente lo hace en luz visible, zona en la que probablemente sea casi invisible,

El telescopio espacial XMM Newton es el instrumento adecuado para mirar el universo en las zonas del espectro que van desde 0,1 y 12 nanómetros, donde predominan los rayos X.

X-ray Multi-mirror Mission - Newton


Y a sido precisamente éste el afortunado que ha logrado detectar la "luz" más brillante que haya sido observada por el ser humano... de hecho, diez veces más brillante que la que ostentaba el título previamente.

¿De dónde viene semejante brillo?

En una lejana galaxia, a 50 millones de años luz de la vía Láctea, conocida como  NGC 5907, también llamada la "Galaxia del Cuchillo" (dado que se nos presenta de costado, como la imagen de la hoja de un cuchillo),  ha ocurrido un evento catastrófico.

NGC 5907
Allí, hace 50 millones de años, una gigantesca estrella moribunda colapsó bajo su propio peso, explotanto como una gigantesca supernova y dando por resultado una estrella de neutrones que giraba alocadamente sobre si misma.
Ese compacto remanente estelar, extremadamente denso (tanto que una cucharada de su materia pesaría toneladas en la tierra) comenzó a desintegrar a otra compañera, absorbiendo con su gravedad el plasma de la segunda estrella.
En el proceso, mientras consumía a su compañera, la estrella de neutrones emitió un furibundo haz de rayos X, con una inimaginable energía, mientras rotaba frenéticamente dando una vuelta sobre su eje cada 1,43 segundos.
El destino quiso que nuestra vía láctea pasara justo ahora por la circunsferencia que describe (como si de un faro se tratara) aquella estrella de neutrones e interceptemos sus fotones, que llegan a nosotros como rayos X justo ahora, cincuenta millones de años después de aquel evento.

Incluso, con el tiempo, aquella furiosa estrella de neutrones aceleró su rotación aún mas, prueba de la voracidad con que consumía a su vecina, llegando a rotar completamente en apenas 1,13 segundos.

Quizás te sea imposible imaginar un evento así, pero puedo asegurarte que la energía expulsada mediante rayos X en el proceso es gigantesca. Tanto, que nunca había sido observado nada semejante.
De hecho, se pensaba que solo un agujero negro podía devorar tanta materia de una desafortunada estrella que estuviera cerca... pero esta estrella de neutrones ha superado todas las barreras imaginables.

Para que lo entiendas mejor:

  • Este pulsar emite en un segundo tanta energía como el sol en tres años y medio.
  • Es mil veces mas brillante de lo que se suponía podía ser un pulsar.
  • Es al menos 10 veces más brillante que cualquier otro objeto conocido.
  • Gracias a su intenso brillo, es también el pulsar más lejano jamás detectado.
El gigante ha sido denominado NGC 5907 X-1  y es el pulsar más extremo que se haya descubierto en términos de luminosidad, distancia y aceleración de su velocidad de rotación.

Pulsar NGC 5907 X-1

Cada vez que crees que conoces el universo, éste se encarga de darte una palmadita con una sonrisa e invitarte a seguir asombrándote.


Mas info:
http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/El_pulsar_mas_brillante_y_lejano_del_Universo




martes, 28 de marzo de 2017

Soy el tiempo

Te domino…y lo sabes.

No puedes escaparte de mí. Nunca podrás.

Me temes. Me amas. Me usas. ¡Me precias!… y también me desperdicias.

¡Pobre de ti! Aún no te das cuenta de la verdad: pese a todo, al final de cuentas… soy tu esclavo. Tal vez no entiendas de qué estoy hablando, así que, te contaré mi historia.


El comienzo.

Cuando eras apenas algo más que un indefenso animal corriendo por la sabana, te percataste de mi presencia, y en un alarde de inteligencia, te diste cuenta que podías utilizarme a tu favor. De algún modo te las ingeniaste para calcular el ritmo del paso de los bisontes por el barranco, y así estimar el momento en que tú y tus compañeros de cacería debían dejar caer las rocas que cerrarían el paso de la manada.

Fue grandioso ver cómo aprendiste a usarme con astucia para vencer a animales mas grandes y fuertes que tu.

Al poco tiempo, cuando comenzaste a dejar de ser un nómada, te percataste de lo importante que sería poder medirme, y así organizar mejor tu vida… conocer el tiempo de labrar la tierra, el tiempo de la cosecha, el tiempo de los sacrificios y las ofrendas, el tiempo de cantar a tus dioses, el tiempo de dejar el hogar y buscar pareja, el tiempo de honrar a tus antepasados.

Entonces buscaste auxilio en tu estrella (al que llamas Sol), y en esa insignificante roca que orbita tu planeta (a la que llamas Luna), para medirme; usaste colinas y montañas, huecos y hondonadas, lograste primitivas referencias con las que comenzaste a medirme… y a pretender controlarme.

Pasaron los años y los siglos y cada vez fuiste más minucioso y obsesivo en mi medida. Primero solo importaban los días, luego las horas… debiste luego inventar los minutos y los segundos… y aún así seguías insatisfecho.

Aún me asombra ver hasta qué punto has llegado con esa obsesión.
...

Entrada originalmente publicada en la red Naukas.
Continuar leyendo en:
http://naukas.com/2017/03/28/soy-el-tiempo/

jueves, 23 de marzo de 2017

La entrada que nunca hubiera querido escribir

Hay veces en que uno debe tocar temas que hubiera preferido evitar...  temas dolorosos, temas inquietantes... y hasta temas absurdos.
Lamentablemente, hoy ni siquiera sé cual de estos tres calificativos usar.


  • Imaginen una escuela agraria, donde se enseñan las habilidades y conocimientos necesarios para una explotación rural a jóvenes de entre 12 y 17 años. Una escuela que forma a los alumnos de la zona rural, dándoles no solo educación formal, sino también una herramienta para ganarse la vida, en lugares donde el imperativo del consumo desenfrenado y la hiperconectividad no tienen lugar... todavía.
  • Imaginen a sus docentes, que día a día comparten las tareas de campo con sus alumnos, los orientan con sacrificio y vocación, para abrirles paso a las tecnologías aplicadas, pero también a las destrezas para manejar un ternero, ayudar en un alumbramiento, o alimentar correctamente a un animal.
  • Imaginen que, con esfuerzo y entusiasmo cotidiano van criando sus propios animales, para finalmente obtener con su producto algunos recursos que les permitan mejorar su escuela, criar nuevos animales, ampliar el rodeo.


Uno de esos colegios técnicos que tanto aportan para la educación de nuestros jóvenes, se encuentra en mi provincia, en la Argentina profunda: La Escuela Técnica Nº 6 “General San Martín”, un colegio agrario en las afueras de la capital provincial.

Allí, la noche del lunes, desconocidos ingresaron a los corrales del colegio, mataron y faenaron allí mismo a 10 terneros y una vaca preñada, dejando los restos en el lugar.

restos de uno de los vacunos faenados clandestinamente

No es la noticia policial lo que pretendo relatar, ni los aspectos periodísticos lo que pretendo comentar... para quien desee los detalles, aquí pueden ver la noticia en el periódico local.
Visto a vuelo de pájaro, es un simple delito de abigeato, donde algunos cuatreros (diestros en estas cuestiones) matan los animales y sustraen su carne para venderla en algún mercado clandestino... o simplemente repartirla y consumirla. Por la manera rápida y prolija en que desollaron a los animales, se nota que son hábiles personas formadas en esta tarea, y no pobres ladronzuelos famélicos.

Pero me interesa ir mas adentro... mas a lo profundo del comportamiento humano.
En palabras de uno de los docentes:
"Hasta el lunes, la escuela agraria contaba con 30 animales vacunos, ahora sólo le quedan 19. Faltando los terneros, hay una promoción de estudiantes que se va a quedar sin aprender a castrar y eso es lo que nos afecta en lo educativo. Además, en el colegio vendemos parte de esos animales para costear los gastos de alimentos de otros, como conejos y chanchos, pero ahora deberemos buscar otros medios”

¡Cuánto daño se puede hacer robando a una escuela!
¿Que clase de "cultura" puede formar gente así?
La desazón, el desánimo, la frustración de esos alumnos y docentes es inmensa... ¿Serán conscientes de ello esos delincuentes?
Probablemente no... quizá ni siquiera son capaces de darse cuenta de lo profundamente gravosos de su actitud.

Hoy es uno de esos días en que me duele ser docente.
Nunca entenderé a quien roba a una escuela.